Le ministre français de la Défense en visite samedi et dimanche au Qatar (07/02/2013)

Le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, se rendra samedi au Qatar pour une visite de deux jours consacrée à la coopération bilatérale et à la situation internationale, a indiqué aujourd’hui le ministère. L’opération militaire française au Mali devrait en particulier être évoquée lors des entretiens que le ministre doit avoir avec le prince héritier du Qatar, Cheikh Tamim bin Hamad Al-Thani, et le chef d’état-major des armées. Le Drian rencontrera par ailleurs des industriels français.

La coopération franco-qatarienne en matière de défense est ancienne et basée notamment sur la formation de militaires qatariens. Le Qatar est par ailleurs « un client privilégié de la France » dans le domaine de l’armement, souligne le ministère de la Défense. « Depuis 2007, les prises de commandes se sont élevées à 450 millions d’euros pour 200 millions d’euros de matériels livrés », a précisé le porte-parole adjoint de la Défense, le général Martin Klotz. Le Qatar a émis à la mi-janvier des doutes sur l’efficacité de l’intervention militaire française contre les groupes islamistes au Mali, estimant que le recours à la force ne règlerait pas le problème et appelant au dialogue. L’émirat a en revanche démenti toute forme d’aide aux islamistes radicaux dans ce pays. Dans le domaine de l’entraînement militaire, des exercices au cours desquels des unités françaises et qatariennes coopèrent ont lieu régulièrement au Qatar. Du 16 février au 7 mars, l’exercice commun Gulf Falcon 2013 doit rassembler quelque 1.300 militaires français et autant de qatariens, avec la participation de forces terrestres, maritimes et aériennes. (Le Figaro).

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