Couac diplomatique en Arabie saoudite: Reynders prend des mesures (L’Avenir, 24/12/2012)

La semaine dernière, Didier Reynders a comblé un temps-libre par une visite chez un prince saoudien recherché par Interpol… Didier Reynders tire rapidement les leçons du couac diplomatique de la semaine dernière. Alors qu’il a rencontré, sans le savoir, un prince saoudien recherché par Interpol, le ministre des Affaires étrangères annonce une révision des directives des visites ministérielles à l’étranger. Les directives applicables aux visites à l’étranger de ministres belges sont désormais plus strictes. Elles prévoient que le ministre des Affaires étrangères devra donner son accord aux modifications de programme, rapporte ce lundi le quotidien «De Morgen».

Le ministre des Affaires étrangères, Didier Reynders, a envoyé une circulaire aux postes diplomatiques belges après l’incident qui s’est produit lors de sa mission en Arabie saoudite la semaine passée. Pour rappel, il avait eu un entretien non prévu avec deux princes saoudiens, Nayef et Saud al-Shaalan. L’ambassadeur de Belgique à Ryad avait suggéré cette rencontre en raison des contacts qu’entretiennent les deux frères avec les Frères musulmans et des groupes salafistes en Syrie.

Sanction en vue pour l’ambassadeur ?

Il était toutefois apparu que Nayef al-Shaalan était recherché pour trafic de grogue et faisait l’objet d’un signalement par Interpol et la Drug Enforcement Administration (DEA) américaine après une condamnation en France en 2007. Ni Didier Reynders, ni l’ambassadeur n’étaient au courant des antécédents judiciaires de leur interlocuteur au moment de la rencontre, les autorités diplomatiques n’ayant pas procédé au «screening» requis. Dans un premier temps, il avait semblé que l’affaire ne connaîtrait pas de suite disciplinaire. Mais le ministre a demandé au Comité de direction du département de se prononcer sur le cas de l’ambassadeur belge à Ryad.

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