François Hollande a discuté avec le roi Abdallah en Arabie Saoudite (Les Échos, 04/11/2012)

Cette première visite en Arabie saoudite « est avant tout politique », a déclaré le président français aux journalistes dans l’avion.
François Hollande s’est entretenu dimanche à Jeddah, sur la mer Rouge, avec le roi Abdallah d’Arabie saoudite de la crise syrienne et de l’Iran, après avoir exprimé son soutien au Liban au cours d’une brève étape à Beyrouth.
« Le président a discuté avec le roi Abdallah du processus de paix au Proche-Orient, de la question du nucléaire iranien et de la crise syrienne ainsi que de la coopération entre les deux pays », a déclaré à l’AFP un porte-parole de M. Hollande, Romain Nadal, après un entretien de deux heures.
Cette première visite en Arabie saoudite « est avant tout politique », a déclaré M. Hollande aux journalistes dans l’avion qui l’amenait de Beyrouth à Jeddah sur la mer Rouge.
« La France joue un rôle actif dans la région du Moyen-Orient. Nous sommes le pays le plus actif sur les dossiers de la Syrie, du Liban et du processus de paix » au Proche-Orient, a-t-il encore dit.
Au menu de ses discussions avec le roi Abdallah figure également la question du programme nucléaire iranien controversé.
« L’Arabie saoudite est extrêmement inquiète des agissements iraniens » pour se doter de l’arme nucléaire, avait souligné l’Elysée, tandis que M. Hollande a déclaré cette semaine être prêt à voter de « nouvelles sanctions » contre Téhéran.
Le président français est arrivé dans l’après-midi à Jeddah en provenance de Beyrouth où il a effectué une brève visite au cours de laquelle il a exprimé le soutien de la France au Liban, menacé par les retombées de la crise en Syrie voisine.
L’escale de Beyrouth, décidée en dernière minute, a été présentée par Paris comme un « geste politique fort de soutien » au Liban, après la mort du chef des renseignements de la police Wissam al-Hassan le 19 octobre à Beyrouth dans un attentat attribué par l’opposition libanaise au régime syrien.
« La France ne ménagera aucun effort pour garantir au Liban son indépendance, son unité et sa sécurité », et elle est déterminée « à s’opposer de toutes ses forces à toutes les tentatives de déstabilisation », a-t-il assuré lors d’une conférence de presse conjointe avec son homologue libanais Michel Sleimane.
Evoquant le conflit en Syrie qui a fait, selon une ONG syrienne, plus de 36.000 morts en près de 20 mois, M. Sleimane a déclaré avoir « réaffirmé au président Hollande l’engagement du Liban à éviter les conséquences négatives » de cette crise dans le grand pays voisin.
La visite de M. Hollande est intervenue alors que l’opposition libanaise réclame la démission du Premier ministre Najib Mikati, qu’elle accuse de « faciliter le plan du régime criminel de Bachar al-Assad au Liban ». M. Sleimane et les Occidentaux veulent pour leur part éviter tout vide politique dans ce pays fragilisé par le conflit syrien.
Selon une source gouvernementale, la France serait prête à accueillir une réunion de l’ensemble des composantes politiques libanaises, si le Liban en fait la demande et si toutes les parties sont représentées.
S’agissant des relations saoudo-françaises, les discussions de M. Hollande à Jeddah devaient porter sur les secteurs de l’énergie et du transport, selon son entourage.
« L’Arabie saoudite a toujours fait preuve de responsabilité » sur le prix du pétrole, rappelle-t-on, faisant valoir également son intérêt « pour l’énergie nucléaire ». « On souhaite que les entreprises françaises soient présentes », affirme-t-on, alors que l’Arabie a un grand projet de construction de centrales nucléaires.
Le président a annoncé aux journalistes qu’il reviendrait en Arabie saoudite « début 2013 avec une délégation de chefs d’entreprises pour une visite économique ».
M. Hollande devait donner une conférence de presse, avant de partir au Laos pour le 9e sommet UE-Asie (Asem), qui réunira lundi à Vientiane les représentants d’une cinquantaine de pays européens et asiatiques.

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